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Jan 24 2012

French American Newsletter #37, January 25th, 2012

 Bonne année 2012 et bienvenue dans notre nouvelle newsletter des technologies propres. L’heure est d’abord au bilan: 2011 a vu l’investissement de type capital risque augmenter globalement, notamment pour le solaire, mais diminuer pour des secteurs comme le Smart Grid. En 2012 il faudra s’attendre à voir de nouveaux matériaux abondants remplacer d’autres dont l’approvisionnement est risqué pour le développement des technologies propres comme ces nouveaux aimants développés à la Northeastern University de Boston. Avec les élections prochaines, les énergies renouvelables vont se retrouver sous les projecteurs, notamment car les investissements fédéraux dans ce domaine ont été importants sous l’administration Obama. Au delà de la politique, et de la fin de nombreuses aides fédérales et régionales, les progrès technologiques vont bon train (éoliennes axiales, batteries lithium-air, quantum dots, etc…).  Bonne lecture !

 Happy New Year 2012 and welcome to our latest newsletter on clean technologies. A look back at 2011 brings two very different outlooks: while the overall renewable energy generation in Europe grew by just 1% between 2009 and 2010, Germany saw its solar output grow by 60% last year. Offshore wind is under the spotlight in Europe: First of all, Principle Power, a startup from Berkeley, recently installed a demonstration turbine in Portugal. In France, the first call for tenders is closed and many proposals have been received for the 5 sites to be developed.  Enjoy !


QUOI DE NEUF AUX USA CETTE SEMAINE ?

Politique/Climat/Investissements/VCs Energies renouvelables Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

Politique/Climat/Investissements/VCs

Politique

 US vs Chine, les batailles idéologiques partagent les américains : ré-industrialisation ou innovation ? En tous cas, la décision du département du commerce d’imposer une taxe sur les modules photovoltaïques chinois est reportée, rdv en mars!
 L’Arizona réduit ses aides à l’installation de systèmes solaires… mais cela reste rentable!
 Une étude du Departement de la Défense estime que 7 GW de solaire pourraient être installés sur des terrains de l’armée.

Investissement

 Les investissements des capital-risqueurs ont augmenté en 2011, le solaire en tête!
 C’est l’allemand BASF qui avait investi $50M dans Sion (batteries LiS) à la fin de l’année dernière !
 Varentec récupère plus de $7 millions de Khosla pour faire passer le Smart Grid de l’analogue au digital.
 Dans le domaine des bioénergies, Renewable Energy Group (REG) lève $72 millions avec son entrée en bourse, et Joule Unlimited lève $70 millions lors de son dernier tour de table avant la commercialisation.

Materials/Climat

 16 matériaux pour les technologies propres dont l’approvisionnement est risqué.
 Un nouveau procédé pour fabriquer à bas coût des matériaux pour la récupération de chaleur développé à Rensselaer Polytechnic Institute, NY.
 Enseignement du changement climatique et de la théorie de l’évolution: même combat!
 Des chercheurs de la Northeastern University de Boston développe un nouvel aimant à base de matériaux abondants capable de remplacer les matériaux critiques dans les moteurs électriques.


Energies renouvelables

Solaire

 En Californie, les nouvelles du solaire ne sont pas mauvaises. Malgré la baisse des subventions, décembre 2011 est un mois record pour la California Solar Initiative: 36 MW  SDG&E propose à ses clients deux nouveaux tarifs pour consommer de l’électricité solaire tandis que PG&E dévoile son chiffre 2011: 185 MW de solaire installés !

 CPV: Les systèmes de Greenvolts vont faire leur début en Californie, Rehnu lève $1M pour ses systèmes de concentration x1000… très innovants. Semprius lève $3M pour ses systèmes intégrés.
 Nouveau record pour les modules CdTe de First Solar : 14,4%
 CIGS: Comment se porte réellement Nanosolar ? Nul ne semble savoir, à part peut-être son nouveau CEO. Miasole semble dans une passe difficile. Solar Frontier va livrer 150 MW en Californie; le développeur du projet est EnXco. AQT lève $18,7M pour augmenter la capacité de production à 30 MW. Nuvo Sun va produire des ardoises photovoltaïques pour Dow - 40MW de capacité de prod sont prévus.
 Avec la baisse du prix du silicium, les modules pourraient coûter 0,7 $/W dès 2012.
 Les quantum dots seraient-ils bientôt prêts?

Eolien

 Une étude ne trouve aucun lien entre la présence d’éoliennes et l’occurrence de maladies telles que diabete et autres.
 On reparle de la technologie d’éolienne flottante de Principle Power: WindFloat.
 Encore un obstacle sur la route de CapeWind.
 Pleins de nouvelles technologies d’éoliennes offshore flottantes dans les cartons.


 Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage stationnaire

Efficacité énergétique

 Un mécanisme innovant en Californie pour subventionner les investissements ENR et efficacité énergétique ?
 99% d’air, 1% de métal et pourtant d’étonnantes propriétés mécaniques pour cette structure nanoscopique.
 Que se passe-t-il avec une ferme PV de 1,2MW dans un réseau où la pointe est <5MW? A Hawaï, pas mal apparemment !

Smart grid

 En 2011 l’investissement de type capital risque a baissé de 50% dans le secteur des réseaux intelligents.
 Les utilities Californiennes donnent enfin la possibilité à leurs clients d’utiliser des plateformes de management de leur consommation d’énergie.
 Cisco lance une nouvelle offensive sur le marché du Smart Grid.
 Les acteurs du Smart Grid à surveiller en 2012.
 Les services Smart Grid de General Electric se déplace vers le cloud.

 Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

Véhicules Électriques

 Nouvelle année et fin de certaines aides du gouvernement pour la mobilité électrique. Mais le DoE accorde 7M$ pour la recherche du stockage de l’hydrogène

 Plusieurs vols mettent fin à HiGear, société de location de voiture de luxe auprès de particuliers. C‘est aux places de parking d’être partagéesDaimler est à l’écoute des nouvelles mobilités et propose “Car2Go” voiture électrique en autopartage et “CarTogether” service de covoiturage. Par ailleurs GM ouvre les portes au développeurs en annonçant l’ouverture de l’API de son système de bord OnStar.

 UPS passe commande de 100 véhicules électriques de livraison. Ils seront visibles en Californie dans le début d’année. Mitsubishi accélère la mise à la vente de 9 mois  la i, dans tous les Etats-Unis. Récapitulatif de l’offre de Tesla Model S (prix, batterie, autonomie).

 Habitude ? Après l’annonce d’un nouveau véhicule électrique, il arrive sur le campus de Google : la Ford Focus ElectricFord annonce en plus l’ouverture d’un laboratoire en Silicon Valley qui sera un hub entre le design fait à Irvine et la connectivité fait à Redmond.

Batteries

 Rappel des Volts pour consolider la structure autour des batteries, GM ne veut pas prendre de risque. Fisker échange les batteries de la Karma à cause de fuites possibles des réfrigérants. Malgré ces problèmes , Fisker continue de lever des fonds. Bilan : 866M$ privés + 528M$ de prêts de l’Etat.

 Des batteries Li-Air dans les véhicules ? IBM vise un prototype d’ici 2013 et une version commerciale vers 2020.Une batterie Zinc-Air capable de 10000 cycles ? Attendons la phase de production pilote pour de nouveaux chiffres.

 Différente stratégie pour améliorer la durée de vie des batteries : Garantir sa batterie polymère à vie (Hyundai), ajouter des supercondensateurs (Ioxus annonce 33% d’autonomie supplémentaire), créer un système auto régénérantABB et Nissan s’allient pour donner leur donner une seconde vie.

 Une technologie de catalyse dans les piles à combustibles sort du Brookhaven National Lab, elle utilise du palladium.

Agrocarburants

 La startup Bio Architecture Lab de Berkeley utilise des bactéries modifiées d’E. Coli pour transformer des algues en fuel.
 Cool Planets Biofuels reçoit l’agrément du California Air Resource Board pour tester un carburant carbone-négatif.
 Un partenariat entre UC Davis et University of Tokyo lève $12 millions auprès de la NSF et l’agence japonaise pour la science et la technologie pour développer les bioénergies.
 La Californie lance un appel à projets de $37 millions pour les nouvelles technologies pour les agrocarburants.


Evénements

 Young Engineers + Scientists Symposium on nano-sciences and clean technologies, March 20-22 2012 at UC Berkeley.


WHAT’S HAPPENING IN FRANCE AND EUROPE ?

Policies/Climate/Investments/VCs Renewable energies Energy efficiency/Smart grid/Storage Transportation : EVs / Biofuels

Policies/Climate/Investments/VCs

 IEA warns of tough climate for renewables investment.

 In France, ADEME will invest 800 millions euros for the first quarter to call for tenders.


Renewable energies

 1% increase in European Union in 2010.
 Launching of the R&D platform for solar and energy storage, MYRTE, in Corsica (France).
 EDF-EN : 2 leaders on their way, a new boss coming from the banking sector.
 The French energy Union (SER) presents its recommendations for a market growth.

Solar

 Germany: the solar output rises by 60% in 2011. The record number of PV installations should lead to major FiT changes… maybe month-to-month reviewedSolarWorld plans to take anti-dumping case to European Commission too.

 France:  inventory of PV installations. Among them, a floating PV plant is tried out in Vendée. Bosch PV modules‘first line is ready in Venissieux, while  the government tries to  rescue struggling Photowatt Meanwhile, JinkoSolar forms French subsidiary.

 UK government clarifies solar feed-in-tariff rate as industry uncertainty escalates.

Wind

 New production record for the French wind sector.
 Success for the first offshore wind turbine with simplified installation.
 French call for proposals, 1st step is closed ; 10 candidates for 5 sites ; French wind sector is growing ; flashback to understand the French market.
 EDF-EN opens a new wind park in California.
 UK wind power reaches record 6GW milestone.


Energy efficiency/Smart grid/Storage

Energy efficiency

 Ex-UN climate chief says business should get ready for low-carbon world.
 Belgium companies don’t believe in green-IT.
 Datacenters in Ile-de-France : heavy energy consumers !
 Greensystech gives  self-energy to electronic objects.
 Japan will invest 50 millions euros in the smart community project in Lyon  Confluence (France).
 When leds are saving solar energy !
 Atos makes a proposition for a datacenter to warm up a neighborhood and PrimeEnergyIT, to save energy.

Smart grid

 Linky : the “missing link”…, funding ?
 Will Europe be the new promised land for smart grids ?
 Smart grid in island areas.


Transportation : EVs / Biofuels

Electric vehicles

 Parisian Autolib car sharing service suffers setbacks but sells 6000 subscriptions.

  PSA announces 6000 EV orders in 2011 and claims to be the European market leader. A new boss for PSA strategy.

 Renault got a 180 millions euros loan from the European Bank of Investment (BEI). Carlos Tavarez, #2 at Renault, presents to the French government the EV choice to meet environmental challenges and the expected rise in oil pricesTest of Renault Fluence Z.

 First conclusions about EVs’ security in underground parking lots.

 An electric odyssey : around the world in C-Zero.

Batteries

 Easyli conceives and produces lithium-ion batteries in Touraine (France).

Biofuels

 RWE seeks alliance to create biomass from CO2.
 UK teams up with  Norway for £2m biofuels projects.
 Biofuels from algae : Cellectis and Total are in !
 Lufthansa to pilot trans-Atlantic biofuel flight.
 Green biologics merger to open up new biofuels markets.


Events

 In Paris, on Feb. 9th will be held the 3rd National Forum of Cleantech Firms

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