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Feb 20 2012

French American Newsletter #39, February 20th, 2012

Bienvenue dans notre dernière newsletter des technologies propres. Les agrocarburants seront-ils le nouvel or vert? En tous cas, certains prédisent un jet fuel compétitif avant 2020! Pourtant, des startups comme Amyris rencontrent des difficultés dans le secteur… alors, qui gagnera la bataille? En politique, Obama garde le cap “cleantech” malgré les risques qu’encourent quelques champions de la filière.
Et l’innovation bat son plein dans les universités d’excellence américaines. Bonne lecture !

Welcome to our latest newsletter on clean technologies.

In France, two months before the presidential elections the energy behemoth EDF and the government have several tradeoffs to discuss. Even though recent extreme weather have put the grid under stress, Scotland and Ireland are not affected by drought yet. They want to use their water resources to serve energy needs, either taking advantage of wave strengths or dreaming of gigantic water storage.
Enjoy !


QUOI DE NEUF AUX USA CETTE SEMAINE ?

Politique/Climat/Investissements/VCs Energies renouvelables Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

Politique/Climat/Investissements/VCs

Politique

 Budget fédéral 2013: plus d’1,5 milliards de dollars demandés pour la R&D dans l’énergie (la moitié pour le nucléaire).
 Une analyse indépendante d’Herb Allison montre que les prêts garantis du DoE ne sont pas une si mauvaise affaire.
 Pour atteindre son objectif de 1 million de véhicules électriques en 2015 Obama veut passer à 10 000$ le crédit d’impôt.
 Obama et Xi, le vice-président chinois, ont-ils parlé modules photovoltaïques ?

Investissement

 Les startups du secteur des agrocarburants seraient-elles de mauvais investissements après entrée en bourse?
 Les levées de fonds dans les bioénergies et biomatériaux s’élèvent à $1.37 milliards pendant les 12 derniers mois.
 La Chine investit de plus en plus dans les startups de cleantech américaines
 Apple va construire une centrale solaire et installaer des piles à combustibles pour ses data centers en Caroline du Nord

Materials/Climat

 Le DoE annonce une aide supplémentaire de $12 millions pour le Materials Genome Initiative.
 Après le Climate Gate, c’est au tour d’un think tank climato-sceptique de voir ses documents  internes révélés… qui a dit financement par des pétroliers?
 Des scientifiques s’entretiennent avec les populations locales pour en apprendre plus sur le changement climatique au pôle


Energies renouvelables

Solaire photovoltaïque

 Lentement mais sûrement, Ikea avance dans l’installation de toits solaires sur tous ses magasins du sud des USA.
 Ce n’est pas uniquement la guerre commerciale entre Etats-Unis et Chine : DuPont signe un contrat de $100M avec Yingli (par contre le surnombre de modules PV sur le marché nuit à l’activité d’Applied Materials).
 Un chiffre d’affaire record pour Sunpower, mais de belles pertes aussi ($603M). La société passe à l’attaque en 2012, selon son CEO. Parlait-il littéralement? Une plainte est déposée contre SolarCity.
 CIGS, les investissements ne sont pas au point mort: Nanosolar lève $20M. Côté organique, les modules de Konarka ont reçu une certification, et dans le silicium amorphe ECD fait faillite.
 SolarJunction fait une alliance stratégique avec IQE, expert en épitaxie. Le CPV va-t-il survivre face au PV ? En tous cas la startup Energy Innovations cherche acquéreur.
 Recherche: Ca bouge dans le CZTS: des nouvelles de l’université de Purdue L’université de Los Angeles a développé des cellules tandem polymères prometteuses.

Solaire thermodynamique

 La centrale avec stockage de SolarReserve commence à sortir de terre : déjà une tour !

Eolien

 Les ouragans vont-ils emporter  les éoliennes américaines?
 Le projet éolien offshore Cape Wind fait un grand pas en avant alors que toute la filière est sous le coup de la fin des crédits d’impôts.
 L’éolienne de Makani Power c’est le summum de l’innovation dans l’énergie


 Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage stationnaire

Efficacité énergétique

 Lemnis, la startup fondée par un descendant du fondateur de Philips Lighting propose une ampoule en dessous de $5.
 Les conséquences de la plainte d’Honeywell contre Nest Labs.
 Intel développe un processeur qui consomme extrêmement peu d’énergie

Smart grid

 Ce qu’implique la possibilité de refuser l’installation d’un Smart Meter pour PG&E.
 7 projets dans le Smart Grid qui méritent le détour.
 Itron – plus gros fabricant US de Smart Meters – met la main sur SmartSynch pour $100 millions.
 L’analyse de données dans le Smart Grid a besoin d’une révolution.

Stockage

 Quel impact aura le développement du stockage sur la demande en cuivre ? Kema s’est penché sur le sujet.
 Nouveaux sels électrolytes liquides au Sandia Labs : opportunité pour les batteries à flux continu ?
 Le professeur Sadoway du MIT continue ses petites expériences sur les batteries…


 Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

 Le gouvernement américain propose un guide pour limiter la distraction au volant; alors tous les acteurs de la Silicon Valley travaillent au développement du véhicules autonomes ? (infographie)
 Chrysler retire sa demande de prêt auprès du DoE, les conditions sont trop restrictives.
 Une application pour trouver, réserver et payer votre place de parking.

Véhicules Électriques

 L’avenir de Fisker n’est pas assuré, la décision de Washington (sous pression) sera essentielle. En effet un arrangement avec le DoE concernant les conditions de la bourse reste à trouver pour éviter la fin de la start-up (Petit historique des objectifs de Fisker). Sans cette bourse du gouvernement, Fisker entraînera surement A123 dans sa chute.
 De son côté, Tesla fait de belles annonces pour les années à venir et dit avoir pris 500 réservations (avec dépôt) en une semaine pour le nouveau model X . Rappel des différences entre Fisker et Tesla  les deux nouveaux entrant sur le marché des véhicules.
 Les ventes de véhicules électriques aux Etats-Unis sont sur le bon cheminL’état de Washington décide de taxer les véhicules électriques : 100$/an pour l’utilisation des routes.
 San Francisco aura des vélos électriques en libre service, le retour à la station d’origine sera obligatoire.

Batteries

 Une surcapacité de production dans le secteur des batteries aux Etats-Unis dans les années à venir ?
 Une cathode nano-structurée pour batterie au sodium permettrait d’atteindre 760Wh/kg, Argonne National Labs
 “America’s Next Top Energy Innovator” désigne ses gagnants : 3 startups utilisant des technologies des National Labs, une utilise des nano-structures pour améliorer les performances des batteries.
 Le LBNL met au point un autre catalyseur que le platine pour l’électrolyse de l’eau (production d’hydrogène)

Agrocarburants

 Amyris décide de réduire la voilure sur les agrocarburants, et plusieurs journaux vont trop vite en besogne en pronostiquant un abandon complet de la filière par la startup californienne.
 ARPA-E interrompt un programme de recherche à Iowa State qui cherchait à développer des matières premières pour les biocarburants à partir d’algues, à cause de résultats insuffisants.
 Algeaventure Systems abandonne la filière agrocarburant pour se consacrer à la biopharma.
 Des chercheurs d’Amherst découvrent une molécule qui se comporte comme la cellulose lorsqu’elle est convertit en biofuels, mais de petite taille ce qui permet de réaliser des simulations de ces processus bien plus rapidement.
 Les biocarburants pour l’avion compétitifs dès 2020?


WHAT’S HAPPENING IN FRANCE AND EUROPE ?

Policies/Climate/Investments/VCs Renewable energies Energy efficiency/Smart grid/Storage Transportation : EVs / Biofuels

Policies/Climate/Investments/VCs

 China bans its airlines from participating in the EU ETS.
 EU green energy sector powers through one million jobs mark.
 French investment funds for renewables :  182 millions euros in 2011, 30% decrease.


Renewable energies

 More than 68% of new European electricity capacity came from wind and solar in 2011.
 PV LEGAL has conducted a two-and-a-half-year initiative investigating the extent of renewable energy up-take in Europe.
 CEA (Atomic Energy Center in France) reveals 3 of their discoveries, concerning   integrated solar system,  energy storage technology (coupling hydrogen chain with batteries) and ultra low power beacon for the study of vital areas of Bonelli’s eagle.
 Spanish government suspends grants for renewable energy.
 The Scotts found out what to do with their waves: energy!

Solar

 The technology of solar floating pontoons is exported to the United States.
 France: back from the dead - EDF rescues PhotowattWill the FiT be  upgraded for made in Europe wafers ? Questions remain. Solar thermal is dow 2% in 2011.  EDF Energies installed PV capacity rose nearly 55% in 2011.
 The university’s Cavendish Laboratory (UK), in the Department of Physics, has developed the new hybrid solar cells with potential to push through efficiency barrier.

Wind

 EDF-EN started Teesside’s offshore wind park‘s construction (in UK).
 Offshore wind is raising a lot of competition in France 


Energy efficiency/Smart grid/Storage

Smart grid

 Linky (the french smart meter) future is still unknown. EdF puts the government under pressure for the financing rules.
 French companies gather to build collaborative projects on smart grids.
  The European grid was reaching its limits during recent extreme temperatures.

Storage

 Ireland is thinking of quadrupling the energy storage capacity of Europe with a dam (nearly) the size of Hoover Dam


Transportation : EVs / Biofuels

 The French government opens a call for proposals for hydrogen road vehicules.
 Two French engineers left Strasbourg (North East of France) for an Odyssey: driving an EV around the world !
 UK company EasyJet will try taxying without fuel for its planes 

Electric vehicles

 Citroen C-Zero is available for 16,300 euros, battery not included.
 Catecar tests its first hybrid-EV city car.
 French company Taxicol  presents its electric and automated public shuttle.


Events

 6th PV Fab Managers Forum on March 25-27 in Berlin : third edition of the International Technology Roadmap for Photovoltaics (ITRPV). Leading manufacturers will collaborate to update international technology roadmap for Photovoltaics.

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