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Mar 11 2012

French American Newsletter #40, March 12th, 2012

Bienvenue dans notre dernière newsletter des technologies propres. Cette semaine c’est une véritable avalanche de chiffres: Obama annonce un plan de plus de $4 milliards pour le développement de véhicules high-tech. L’investissement pour la sécurité informatique dans les Smart Grids atteindrait $14 milliards d’ici 2018 et l’efficacité énergétique dans l’électro-ménager permettrait d’économiser $1000 milliards d’ici 2035! Par comparaison et à plus court terme, les $3 millions raflés par Makani Power peuvent faire sourire, mais c’est tout de même pour une turbine éolienne volante! Bonne lecture !

Welcome to our latest newsletter on clean technologies.
 In France, the focus is on PV: First of all the PV sector is up, while the wind sector is down. EDF Energies buy-out of Photowatt assets is approved. Heliotrop and Exosun, two solar startups that participated in our Solar Tech Tour are in the news. Enjoy !


QUOI DE NEUF AUX USA CETTE SEMAINE ?

Politique/Climat/Investissements/VCs Energies renouvelables Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

Politique/Climat/Investissements/VCs

Politique

 Où mettre les centrales électriques ? Le choix est facilité aux US par un outil développé par un lab du DoE pour l’EPRI.
 Une loi aux US pour atteindre 84% d’électricité plus propre (incluant gaz et nucléaire)? Ce n’est pas pour demain…
 Le marché des crédits d’énergie renouvelable est-il une solution efficace économiquement ?

Investissement/Finance

 GE et JP Morgan investissent $225 millions dans la ferme éolienne Capricorn Ridge Farm (662MW) au Texas.
 La maison blanche annonce un investissement de $4.7 milliards pour les véhicules de haute technologie, y compris le plan “EV Everywhere”.
 Miasolé lève $55 millions, mais a besoin de plus pour décoller.
 Selon Pike Research, les investissement dans la sécurité informatique pour les Smart Grids devraient atteindre $14 milliards d’ici 2018.

Materials/Climat

 Une équipe de Berkeley a découvert un nouveau matériau piezo-électrique sans plomb aux applications nombreuses en récupération d’énergie.
 Le graphène, utilisé pour améliorer l’efficacité énergétique des composants électroniques, pourrait être produit à partir de sucre.
 Un nouveau matériau permettrait de créer des cellules solaires transparentes en couches minces applicables sur tous type de fenêtre.


Energies renouvelables

Solaire

 Un rapport de l’Initiative Sunshot examine la place du solaire aux US pour les décennies à venir.
 Sunpower reste le premier installateur de PV pour les commerces, mais SolarCity gagne des parts de marché et lève de plus $81 million. Est-ce la solution à l’américaine pour accélérer le développement du solaire : en faire un service ?
 CdTe: Abound Solar licencie 180 personnes. Comme d’autres, First Solar traverse une période difficile. De plus, un problème de manufacturing entre 2008 et 2009 va coûter plusieurs centaines de millions de dollars.
 Science: Les cellules PV polymère décollent à UCLA.Pourquoi les matériaux ferroélectriques sont aussi photovoltaïques ? Parce qu’ils font l’accordéon sous le soleil. A Stanford, grâce à du silicium nanocristallin l’absorption des modules PV peut être augmentée. La fin du silicium amorphe ? Il semble que NovaSolar aussi jette l’épongeMiasole: des précisions sur un process entier basé sur la Physical Vapor Deposition.

Eolien

 Les turbines volantes de Makani Power raflent $3 millions de financement ARPA-E.
 Selon Pike Research les investissements dans l’éolien nord-américain devraient atteindre $145 milliards d’ici 2017.
 Le DoE lance un ambitieux programme de R&D dans l’éolien offshore avec un budget de $180 millions sur 6 ans.


 Efficacité énergétique / Smart grids /Stockage stationnaire

Efficacité énergétique

 La mise en place de standards d’efficacité énergétique dans l’électro-ménager devrait permettre d’économiser $1000 milliards d’ici 2035.
 Une compétition étudiante du DoE pour promouvoir l’efficacité énergétique dans les bâtiments.

Smart grid

 La Caroline du Nord serait la Sillicon Valley des Smart Grids.
 75% des compteurs seront intelligents en 2016.

Stockage

 Aquion, start-up de batterie au sodium pour stockage stationnaire, lance la construction de son usine en Pennsylvanie.
 Des nouvelles des batteries à flux continu: EnerVault lève 15,5 M$, ZBB en partenariat avec la Chine…
 Stockage par air comprimé: LightSail sera prêt en 2013.
 Une batterie à la maison ? Pike Research y croit.
 En Californie, certains partisants de l’énergie solaire se font les avocats du stockage


 Transports : VE / Batteries / Agrocarburants

 Le secteur des services à la mobilité se consolide : ZipCar investit dans wheelz service de car-sharing.

Véhicules Électriques

 La transition vers la mobilité électrique aux Etats-Unis se fera bien mais sera lente, d’après l’ancien directeur de GM.
 Fisker au point où était Tesla il y deux ans ? Des voitures produites qui ont du mal à sortir d’usine.
 Une Tesla transformée en brique ? 5 Tesla ne redémarreraient pas après avoir été longtemps stockées, à qui la faute ?
 Le futur des véhicules électriques s’éclaircit avec l’annonce Envia de réaliser des batteries à 400Wh/kg en 2015.
 Fisker recrute l’ancien directeur de Chrysler pour faciliter d’éventuelles alliances.
 Bright automotive ferme boutique, les conditions pour obtenir des financements du DoE étaient trop dures.

Batteries

 Des batteries à 200$/kWh ? Elon Musk y croit pour “un futur pas si lointain” (2015?).
 Des technologies prometteuses font parler d’elles à l’ARPA-E summit ; Eos Energy travaille sur des batteries Zinc-Air.
 Les Nissan Leaf vont fleurir cet été partout aux Etats-Unis, le modèle est enfin disponible dans tous les Etats.
 A123 a installé 8 MW de batteries Li-ion dans le sud de la Californie, opérationnels bientôt! A123 annonce un partenariat avec Tata Motors pour équiper des bus électriques, de quoi sortir A123 du spectre de Fisker.

Agrocarburants

 Selon une étude de UC Berkeley, les risques liés au déploiement des agrocarburants sont sous-estimés.
 65% des producteurs d’algues nord-américains prévoient de doubler leur production en 2012.
 Sapphire Energy s’intéresse à une souche de spiruline pour la production de biofuels à partir d’algues.
 Un projet du Berkeley Lab cherche à produire des biofuels à partir de tabac.


Evénements

 The Young Engineers + Scientists Symposium YESS on nanosciences and clean technologies, March 20-22, UC Berkeley
 Structure Data, la conférence du Big Data March 21-22 2012, New York
 Society of Toxicology (SOT) Annual Meeting with special sessions on nanomaterials, March 11-15 2012 San Francisco


WHAT’S HAPPENING IN FRANCE AND EUROPE ?

Policies/Climate/Investments/VCs Renewable energies Energy efficiency/Smart grid/Storage Transportation : EVs / Biofuels

Policies/Climate/Investments/VCs

 European energy companies form alternative energy alliance.


Renewable energies

 UK sneaks into top 10 countries for clean tech start-ups.
 Arkema is strengthening its position on renewable polymers’market.
 In France, the PV sector goes up, the wind sector goes down.

Solar

 In Germany,  fear of bankruptcy remains despite Q-Cells’ bondholder agreements. An United Arab Emirates company buys bankrupted Solon.   The government still plans to further cut the FiT  but this raises a lot of protests. Despite this, there’s a glimmer of hope for Germany’s solar industry. Calyxo secures future financing from Backer as CdTe module efficiencies reach 13.4%.  SMA Solar releases 2012 guidance : 50% below expectations.

 France: EDF Energies receives okay to buy Photowatt International assests out of bankruptcy.  But EDF doesn’t rush to pay back electricity 20 MW of the government’s call of projects for Heliotrop, and Soitec could get 72 MW.  Exosun is involved in the thermodynamic solar project, Microsol French Nicolas Hulot’s Foundation wants to enter the PV market.  The solar plant Themis organizes its conversion into a R & D center.

 In Ukraine, PV capacity could reach 500 MW by the end of 2012.
 Ireland :  start-up company Nines Photovoltaics raises 750 000 euros to build processing tool.

Wind

 Ofgem outlines plan to build cheaper offshore wind grid links.
 In Norway, Statoil believes in floating offshore park.
 Who are the winners of the onshore wind call for proposals in France (“DOM” overseas regions and Corsica)?
 REpower will provide 250MW of wind turbines in France.
 French company, Poralu Marine, is building a offshore wind park in New Jersey.
 The 150MW offshore wind park in Ormonde is ready to start.


Energy efficiency/Smart grid/Storage

 In France, the city of Nantes wants to reach 84% of renewable for its city heating networks.
 PSA-GM alliance : Co2 is their technological challenge.

Energy efficiency

 Schneider Electric has containerized solutions for datacenters. And their alliance with Cisco aims to boost the datacenters’ efficiency.

Smart grid

 Challenges for grids ? CEA point of view. For Europe though the funding needed is estimated at 104 billions euros.
 The Systematic cluster (Paris) launches a smartgrid task force.

Storage

 UK fuel cell pioneers to benefit from £1 million boost.
 SymbioFCell begins industrialization of  high power fuel cells.


Transportation : EVs / Biofuels

 Green Monkeys’ car-sharing brings regulation to business transportation.
 In France now a decree rules car sharing.

Electric vehicles

 Drayson Racing dreams of having its EV car alined at “24 heures du Mans”.
 The quality of the ecosystem is the key to EVs’ success, saying Vanessa Chocteau from Greenovia (La Poste’s subsidiary).
 An EV with extension : the Rinspeed Dock+Go.
2012 Geneva car show :
 The Volteis V by Starck will be shown.
 The Mia #1000 is out !

Batteries

 How to be clever in terms of charging batteries ? the Schneider Electric’s point of vue.
 In brand new buildings, putting charging stations in parking lots is an obligation.
 ”Livre Vert” on charging stations : Jean-Louis Legrand’s observations and opinion.
 Ericsson and Volvo : partnership for an innovative EVcharging station.

Biofuels

 Fermentalg is the Cleantech price’s winner in the “alliance innovative small company/corp” category.
 In France, biofuels have been  criticized : here is what actors answer to these “misconceptions”.


Events

 April 5, 2012 in Paris : PV national symposium, “how to rebuild the PV sector?”

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